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Recensione

Alicia Keys ci regala la vera “Alicia”

Alicia Keys - Album cover

Alicia Keys ha pubblicato il suo settimo album Alicia il 18 settembre 2020.

Dopo aver pubblicato Girl on Fire nel 2012, l’artista ha subito un cambiamento artistico e personale, si è stancata di tanta perfezione nella sua vita, ha smesso di truccarsi e ha pubblicato Here, un album molto più grezzo e pieno di un jazz-R&B-hop nervoso, con testi che riguardano temi molto più profondi, come il problema ambientale, la povertà e la dipendenza da droghe e alcol. Non era esattamente What’s Going On di Marvin Gaye, ma era quanto l’artista newyorkese era in grado di percepire e trasmettere attraverso la sua anima sensibile con l’aiuto del talento impareggiabile della sua voce e del suono del suo pianoforte.

Dopo la pubblicazione del suo libro di memorie a marzo, il settimo album di Alicia Keys proviene da un luogo più personale rispetto ai suoi set precedenti. Alcune tracce sono un po’ candide e sdolcinate (in particolare Underdog, scritto insieme, ad Ed Sheeran), e occasionalmente la narrazione cade facilmente nelle banalità.

Ma le collaborazioni forniscono alcuni momenti sorprendenti, come il suo dolce testa a testa con Jill Scott in una canzone intitolata alla star neo-soul (Jill Scott) e la deliziosa collaborazione con Miguel (Show Me Love) e Khalid (So Done). Altri elementi di spicco includono la bellezza sbiadita a tarda notte di 3 Hour Drive (con Sampha), il pop scintillante di Me x 7, che vanta le abilità rap di Tierra Whack, e lo straziante Perfect Way to Die, che affronta la brutalità della polizia americana.. Aggiungi il lamentoso Good Job, in cui l’artista fa miracoli semplicemente con la sua voce e un pianoforte. Così riusciamo ad ottenere un mix ampiamente soddisfacente, dove vediamo la cantante dalla voce di seta, che riesce a mescolare abilmente generi, sia classici che contemporanei.

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alicia keys 1

Strumentali

Piuttosto che fare affidamento sulle sonorità del suo passato, Alicia sceglie nuovi suoni, usando il frastuono sonoro di sequencer strutturati, un suono ambientale ed elettronico, il tutto mantenendo il suo solito stile con il pianoforte. La spaziosità consente a Keys di far parlare la sua voce versatile e ricca di sfumature come mai prima d’ora. Tutto ciò rende il settimo album in studio di Alicia Keys un progetto diverso ed interessante, la troviamo che si allenta sui ganci un po’ scontati, spingendosi al limite della sua voce e della sua immaginazione. In Time Machine troviamo la voce di Keys che gocciola di riflessi, spingendosi sempre più in fondo, stratificandosi con diverse armonie prima di raggiungere un ritornello pieno di sintetizzatori bassi. Mentre Wasted Energy si dispiega con salti di chitarra dub, scatti di samba e strilli campionati, Keys trova una linea vocale secca al centro del vortice “reggaeggiante”, per raccontare una storia sull’essere ignorato e non amato.

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Testi

L’ album inizia con Truth Without Love, aprendosi con un arrangiamento di archi crepuscolari, con Alicia che affretta la sua conversazione fino a quando le sue parole diventano quasi impastate e pesanti. “What if I wasn’t Alicia/ Would it please ya?,” fa la rima, dando alla fine della canzone un finale in stile Badu. Quando arriva al solitario Authors of Forever, Keys lascia che il debole fremito nella sua voce trasmetta la melodia. È un trucco audace, che consente a un momento non enfatizzato un posto così potente nella melodia. You Save Me ci trasmette una sensazione quasi familiare, in cui una ringhiante e tremante Keys scambia battute di velluto con l’artista svedese Snoh Aalegra. Negli ultimi due pezzi abbiamo la svolta più attuale e desolata della Keys, rendendoli inquietanti e allo stesso tempo incoraggianti. Perfect Way to Die è anche il suo pezzo musicalmente più piacevole. Con la sua atmosfera pop da camera e il suo ritornello leggero, suona quasi come una canzone da Broadway – finché Keys non si tira indietro e rivela il dolore e le lacrime di una madre nel sentire che suo figlio è stato ucciso.

Simple walk to the corner store
Mama never thought she would be gettin’ a call from the coroner
Said her son’s been gunned down, been gunned down
“Can you come now?” Tears in her eyes, “can you calm down?
Please, ma’am, can you calm down?”

Per non finire l’album in maniera disperata, Keys sceglie di alzare un po’ i toni con Good Job. Con i ritmi smorzati e il pianoforte eccentrico dietro il suo famoso registro acuto, Keys canta d’amore come il motore che fa funzionare le cose, e come le madri, padri, insegnanti e predicatori che ci toccano l’anima in qualche maniera, guidano la grande macchina gioiosa della vita.

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Stile

È tradizione per i musicisti pubblicare un album omonimo al loro debutto, come una chiara presentazione di se stessi al mondo. Questo è il settimo album dell’artista newyorkese vincitrice di Grammy ben 15 volte, quindi il nome sulla copertina significa qualcosa di leggermente diverso: è finalmente lei la vera Alicia? L’album doveva arrivare contemporaneamente a More Myself: A Journey, la sua autobiografia pubblicata da Oprah Winfrey lo scorso marzo, quindi è decisamente in modalità di auto-esaminazione. Lo dice chiaramente nel pezzo Me x 7:  “Me, me, me, me, me, me, me/It needs to be about me,” Alicia è un album che conferma Alicia Keys come l’artista che conosciamo da sempre, naturale, semplice e super “talentuosa”.

7.3

Alicia Keys - Alicia

L'artista ha descritto l'album come "senza genere" e sebbene questo non sia tecnicamente vero, si può capire quello che intende. ALICIA scivola piacevolmente dal funk old school, al reggae solare, dal languido R'n'B, al soul folkeggiante, è chiaro che si preoccupa più del mood che di qualsiasi suono specifico. Questo è un album che brilla di calore e cauto ottimismo dall'inizio alla fine, pronto a fornire la necessaria guarigione musicale.

Strumentali

7.5

Testi

7.0

Stile

7.5

Pro

  • grandi collaborazioni
  • tematiche importanti
  • mix di stili classici e moderni

Contro

  • testi un po scontati con frasi cliché
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7.5
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