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Recensione

“Donda”: una rassegna su Dio, Kim Kardashian e l’ego di Kanye West

Kanye West

Dopo una lunga attesa e vari posticipi, il decimo album di Kanye West, Donda, è stato finalmente pubblicato il 29 agosto su tutte le piattaforme digitali, a sorpresa e in contemporanea in tutto il mondo.

Questo nuovo lavoro del rapper di Chicago è un progetto esteso, che musicalmente viaggia tra il presente, il passato e il futuro di Kanye, con 27 tracce succhia-anima dove l’artista discute in modo vario la sua fede (con quasi più riferimenti a Gesù in Donda che nel Nuovo Testamento), il crollo del suo matrimonio con Kim Kardashian e la sua defunta madre, la dottoressa Donda C. West, per un totale di 1h e 48 minuti di musica.

Donda ha preso vita attraverso tre eventi di ascolto tenuti in due dei più grandi stadi degli USA. Migliaia di persone in presenza e milioni in più connessi in diretta hanno ascoltato le diverse canzoni su Dio, famiglia, divorzio e sul rapper medesimo, esplodere attraverso gli altoparlanti, mentre un Kanye mascherato faceva flessioni e si divertiva con due degli artisti più controversi del momento: DaBaby, che di recente ha fatto commenti omofobici, e Marilyn Manson, che sta affrontando diverse cause legali per aggressioni sessuali, lasciando un po’ confuso tutto il resto del mondo.

Gli ospiti, tuttavia, sono i chiari punti salienti di Donda. I migliori rapper della scena americana sono stati chiamati al cospetto di Kanye per arricchire l’album, come Jay-Z, Playboi Carti, The Weeknd, Baby Keem, Travis Scott, Jay Electronica, Young Thug, Kid Cudi, Roddy Ricch, Ty Dolla Sign, Don Toliver, Mike Dean, Mia Wallace, Warryn Campbell canticchiando e sputando le varie barre nei pezzi, ma il cantante texano Vory è stata una delle sorprese più inaspettate, brillando a suo modo. Le sue melodie ondulate hanno indugiato piacevolmente regalando uno mood fresh alle sue tracce dell’album.

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Testi

I momenti salienti di Donda non corrispondono ai suoi pezzi migliori, ma sono comunque abbastanza buoni. Con versi scoppiettanti di Fivio Foreign e Playboi Carti e una deviazione nel sottogenere drill, Off the Grid si unisce al canone dei classici inni della troupe di West. Believe What I Say utilizza un campione di Lauryn Hill e una linea di basso house. Heaven and Hell ripropone un fantastico campione degli anni ’70 che manda davvero in orbita se lo si ascolta con il mood giusto. La cosa più significativa è una serie di inni gospel tra cui: Come to Life, condotta dall’edificante pianoforte, e l’epica Jesus Lord, che presenta testimonianze sulla giustizia razziale di West, il maestoso e prolisso Jay Electronica e l’attivista straziantemente eloquente Larry Hoover Jr. Momenti come Jesus Lord legano Donda a un quadro sociale più ampio.

In generale, l’album ruota intorno alla vita personale di West. I dettagli che condivide sul suo matrimonio sono inquietanti: “Sessanta milioni di dollari di casa, non sono mai andato a casa“, dice un verso. Abbondano i riferimenti alla dipendenza, alle pillole e all’instabilità mentale. Così fa proclami di libertà e dissa persone troppo “sensibili” per gestire la sua verità. West riconosce di aver commesso degli errori, ma non entra nei dettagli su chi ha fatto torto a chi, compiacendosi semplicemente del fatto che Dio risolverà tutto.

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Strumentali

A livello puramente musicale, Donda è quasi inattaccabile. Tutto il tempo trascorso a ritardare la sua uscita è stato tempo ben speso. Sarebbe difficile sostenere che un album che dura quasi due ore esatte voli, ma fino a quando non arriva a quegli ultimi quattro remix completamente superflui, è una raccolta che non si avvicina mai a esaurire la sua accoglienza, alternando alti e bassi con un ben affinato senso della dinamica. Questo vale per il modo in cui i tocchi gospel sono integrati in modo più sottile e particolare rispetto a Jesus Is King, virando istantaneamente dal 24 del Sunday Service Choir amplificato dal coro, al Remote Control completamente meccanico. In altri momenti lavora con pezzi molto fresh come Heaven and Hell, e poi arriva all’allegria della sua fantastica collaborazione con Roddy Ricch, Pure Souls, una delle poche canzoni dell’album che usa un organo non per l’effetto gospel.

Musicalmente paragonabile al suo classico del 2010, che ha definito il suo genere – My Beautiful Dark Twisted Fantasy (con un pizzico di 808s & HeartbreakDONDA è un ritratto in patchwork colorato,  che passa dai semplici toni retrò di Remote Control,  ai sottofondi ricchi di bassi di God Breathed, gioiose melodie gospel di New Again e multistrati magistrali in Hurricane. La produzione su DONDA dimostra ulteriormente che il genio musicale di Kanye non è in discussione, a differenza di tante altre cose nella sua vita.

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Kanye West 2

Stile

In questo album troviamo, probabilmente, il Kanye più vulnerabile e fragile di come si è mai permesso di apparire in pubblico fino ad ora. Le scelte strumentali seguono questo esempio, aggiungendo dramma e solennità a i pezzi. God Breathed viene ridotta a solo una linea di basso ondulata adornata da minacciosi baritoni corali. Allo stesso modo, lo sciame di cinguettii demoniaci che emergono dietro la voce di West in Heaven and Hell mentre discute del diavolo è molto intenso, contorto e inquietante. Se in precedenza c’era la sensazione che la messa in primo piano da parte di West del suo cristianesimo avrebbe oscurato in qualche maniera il suo lavoro o  soffocato la sua abilità artistica, Donda conferma enfaticamente questa nozione.

Donda, nel suo insieme, rende profondamente chiaro che West è consapevole delle trappole confuse della religione e di come essa consenta i suoi peccati abituali. Con Donda ha realizzato il suo autoritratto più spietato, che come le migliori opere che scandagliano le profondità interiori di una persona, finisce per riflettere le nostre imperfezioni collettive. E anche se abbiamo una concezione altissima di noi stessi, (una delle qualità più indulgenti di Kanye), possiamo sempre consolarci di essere umani.

7.5

Kanye West - Donda

Si potrebbe ricavare un album brillante dalle canzoni in cui Kanye e i suoi ospiti mostrano una sinergia alla pari con gli altri pesi massimi di "My Beautiful Dark Twisted Fantasy" e "Late Registration". "Donda" brilla perché, nonostante tutto, il dono duraturo di Kanye, e il motivo per cui è stato in grado di espandersi in campi oltre la musica, è portare le persone giuste in una stanza e delegare fino a quando non fanno qualcosa di grande. Accanto a ogni possibile nuova direzione, in ogni miscela unica di rap, rock e gospel, c'è un richiamo al vecchio Kanye, o un tentativo di aggiornarlo sulle tendenze rap moderne. Tale equilibrio si sente attento e commercializzato: anche la lunghezza dell'album sembra un tentativo di mantenere Kanye alla moda.

Testi

7.0

Strumentali

8.0

Stile

7.5

Pro

  • produzioni sempre ricercate e perfette
  • grande varietà di featuring di classe

Contro

  • troppo lungo
  • le tematiche religiose troppo intense e ripetitive
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